Toeren over de Forgotten World Highway

19 km hiken over de Tongariro Alpine Crossing voelde we de volgende dag wel in onze benen. De perfecte oplossing voor een niet té actief uitje is volgens ons de “Forgotten World Highway”. De 155 kilometer oude snelweg van Taumarunui naar Stratford is de enige stateroad in Nieuw Zeeland met nog een stuk onverharde weg. Dit is niet de snelste weg richting New Plymouth, als je snel wilt rijden kost het zo’n 2,5 uur, wij trokken er echter de hele dag voor uit.

Deze weg moet je nemen wanneer je het binnenland van Nieuw Zeeland wilt zien. Langs boerderijen, sprookjesachtige landschappen waar je de hobbits bijna kan zien en door Nieuw Zeeland enige republiek. 

Slechts 37 kilometer van Tongariro vind je het beginpunt van de state 43 highway, oftewel de Forgotten World Highway. 

Onze eerste stop was al vrij snel bij Lauren’s Lavender Farm. Precies op tijd, de lavendel stond in bloei! De farm was net open en wij waren de eerste gasten, dus hadden alle tijd en rust om rond te kijken en lopen. Overal de geur van lavendel en het gezoem van bijen en hommels, heerlijk!

Na een kop koffie, gebak en een bezoek aan de souvenirshop weer door en diverse keren onderweg gestopt voor een fotostop.

Halverwege de route zijn we afgeslagen voor een kleine de-tour naar de op 2 na hoogste waterval van het Noordereiland, Mt Damper. 

Ons viel deze waterval een klein beetje tegen, je ziet namelijk maar een stuk van de waterval waardoor de hoogte niet zo opvalt. Maar als je de hele dag de tijd hebt is het een leuke plek om even te stoppen, de benen te strekken en te pauzeren aan de picknicktafel. 

Vanaf route 43 is het ongeveer 20 minuten rijden tot aan Mt Damper. Door een schapenweide (hek sluiten!) loop je richting een stuk bos en kom je bij de waterval uit. Je moet wel via dezelfde weg weer terug naar de snelweg.

Via het “Hobbit Hole”, een onverharde tunnel van maar 1 rijstrook breed waar fossielen aan de zijwand te zien zouden moeten zijn (vanwege een tegenligger reden wij te snel om deze te zien), kom je uit in de enige republiek binnen Nieuw Zeeland, Whangamomona. 

De republiek, met in het verleden een geit, poedel en schildpad als president, is uitgeroepen in 1988 nadat de omgeving in 2 gebieden werd verdeeld. De inwoners waren het niet eens met de verdeling en riepen daarom hun stad uit als onafhankelijke republiek, met dus een eigen bestuur en president. Het stadje is echt een bezienswaardigheid waar je móet stoppen als je route 43 volgt. 

Het Whangamomona hotel is een prima plek om te stoppen voor een warme lunch. Het is daarnaast prachtig om binnen alle foto’s te bekijken die de historie vertellen van dit kleine stadje. 

Wees niet bang voor paspoortcontroles om door de republiek te gaan, maar je kunt wel een paspoortstempel kopen in het hotel.

Na 7 uur rijden waren we eind van de middag aangekomen in New Plymouth. Perfect op tijd om ‘s avonds nog naar het licht festival te gaan.

Zeker na een intensieve dag als Tongariro is een omweg via state highway 43 echt een aanrader om niet te missen! 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.