Suppen onder de sterren

Soms heb je wel eens van die uitjes, waar je beide een heel ander gevoel bij hebt. 

Als je Bart vraagt naar het suppen bij Rotorua, gaat hij waarschijnlijk lachen en roepen dat het verschrikkelijk was… Zijn coördinatie is dan ook niet zo goed 😉 Ik daarentegen vond dit uitje fantastisch!

In het toerist informatie centrum vond ik een foldertje van The Paddle Board Rotorua Glow Worm Tour. Supboarden naar de glimworm grotten, tijdens zonsondergang. De vrouw van het informatiecentrum had er nog niet eerder iemand voor gehad dus moest even bellen of die tour nog wel bestond. Gelukkig wel en we konden diezelfde avond nog mee. 

Met een busje werden we opgehaald bij het informatie centrum en reden we Rotorua uit, waar we aan kwamen bij het surfcentrum aan een meer. Iedereen kreeg een wetsuit aan, een hoofdlamp en er volgde een korte uitleg hoe het suppen werkte. Vervolgens was het een kwestie van te water gaan en gewoon proberen.

De groep was toch groter als verwacht, deze werd daarom opgesplitst in 2 groepen waardoor we met ongeveer 10 per gids op pad gingen. 

Al vrij snel nadat we op het water stonden begon de zon te zakken en werd de hemel dus rood, blauw en oranje, prachtig om te zien vanaf het water. De hoofdlampjes moesten aan en we supten rustig door tot we bij de eerste grotten aan kwamen. De grotten zijn kleine inhammen in de wanden, waar je met 2 of 3 andere al zittend of liggend op de sup in wordt geduwd en vervolgens verrast wordt met een lichtspektakel. In de grotten leven namelijk duizenden glimwormen!

De glimwormen geven licht door een chemische stof in hun lijf, die voedsel of een partner aantrekt. Ze hangen zichzelf op aan de wanden of plafonds, boven het water. 

Al suppend zijn we zo een viertal grotten langs gegaan, waarbij de laatste de grootste was en ik echt magisch vond, al liggend op mijn sup met lichtjes overal rond me heen was het net alsof het kerst was. 

Terug buiten de grotten was het inmiddels echt donker geworden, en kwamen boven ons de sterren te voorschijn! Ook dit gaf voor mij een “alleen op de wereld”-gevoel waar ik met plezier aan terug denk.

En Bart, die blijft een volgende keer achter of kiest voor een kano. Want met een nat pak en gekreukeld ego was het toch net iets minder genieten. 

Foto’s met dank aan: https://www.paddleboardrotorua.com/

Waimangu, hoe de wereld ontstond

Ga je op reis op het Noordereiland, dan kom je ongetwijfeld uit in Rotorua.

Rotorua is zo’n beetje de toeristische hoofdstad van het Noordereiland, alle bustours stoppen hier wel, en dat is niet voor  niets!

Rotorua is een gebied waar veel vulkanische activiteit is. Hier vind je volop geisers, vulkanen en zagen wij de natuur in kleuren die we nog niet eerder hadden gezien.

De meeste toerbussen gaan naar de bekendste vulkanische site bij de stad, Wai-o-Tapu. Deze blog gaat echter over een plek die wij persoonlijk nog mooier vonden; Waimangu Volcanic Valley.

Het water borrelt, de bergen roken..
Groen, blauw en rood.. Welkom in Jurassic Park.

Waimangu is in alle opzichten een bijzondere plek. Van deze plek kan precies het begin der tijden worden aangewezen:  10 juni 1886, 05.30uur.  Op deze dag waren er zoveel vulkaan uitbarstingen dat het gehele gebied en alles wat er leefde ten onder is gegaan. Wat je hier ziet is een compleet nieuw ecosysteem. 

Wij waren hier op een wat druilerige dag, de parking was al vol, dus we parkeerde langs de weg. Van drukte hadden we echter geen last, wij kozen voor 4 km wandelroute, waar de meeste enkel de “highlight tour” van 1,5 km volgen.

Wandelend door het park heb ik mij verbaasd hoe zeer dit landschap leek op de oude schoolplaten die ik kende, het enige wat nog ontbrak was een dinosaurus. Varens in alle maten en soorten, groene bossen en stinkende waterpartijen, in kleuren waarvan ik niet wist dat deze in de natuur voor kwamen. Groen, geel, rood, blauw, het landschap zag er bijna giftig uit, toch leefde er volop dieren.

Voor vogel liefhebbers is dit park een echte aanrader. Door de grote hoeveelheid algen zijn er erg veel (water)vogels aanwezig. 

De wandeling is gemakkelijk om te doen en onderweg zijn genoeg bankjes waar je terecht kan. Halverwege is er een klein restaurant met toilet en aan het einde van de route, waar je eventueel  nog verder kunt met een boot over het water, is een shuttlebus service beschikbaar die je terug kan brengen naar de ingang.

Er zijn 4 routes om te wandelen, waarvan 1 hiking route die wat zwaarder zou zijn. Wij hebben gekozen voor de “full walk to the lake”, 4,5 kilometer waarbij je langs alle poelen en meren komt. 

Aan het einde van de route was de zon behoorlijk hard aan het schijnen, en wij aan het verbranden, waardoor we hebben gekozen terug te gaan naar de ingang met de bus. Ideaal dat dit kan.