Napier, maar dan anders

Napier, een havenstad aan het oosten van het Noordereiland. Een perfecte uitvalsbasis wanneer je een bezoek hebt gepland aan de kolonie Jan van Genten bij Cape Kidnappers. Jan van Genten kolonie bij Cape Kidnappers.

 

Niet alleen als uitvalsbasis is Napier een prettige plek, dit stadje is geen 13-in-1 dozijn plek. Waar je in veel steden veel verschillende bouwstijlen naast elkaar ziet, is dat in dit bruisende stadje anders. In 1931 is door een aardbeving de stad grotendeels verwoest. Het gemeentebestuur heeft toen gekozen voor een bijzondere vorm van wederopbouw, ze wilde een state-of-the-art, moderne stad terug, helemaal volgens de laatste mode. Van de winkelstraten, tot de bioscoop en de promenade. overal zie je de typerende geometrische lijnen en kleuren van de art-deco stijl. Deze havenstad moest een publiekstrekker worden. 

Of dit laatste helemaal is gelukt is de vraag, wij, en waarschijnlijk jij ook, hadden nog nooit van Napier gehoord. Volop plek dus voor een lekker dagje wandelen langs de tientallen kleine winkels en cafés, naar het aquarium of lekker met een ijsje over de promenade langs de zee wandelen. 

 

Vanuit het Tourist Information Center kun je, als je dat wilt, diverse tours boeken die je meer leren over de stad. Van tours met oude auto’s, tot self-guided tours met een foldertje. Ons oog viel op een iets andere folder, namelijk de Sea Walls.

In 2016/2017 is een groot art-festival geweest door samenwerking van de stad met de PangeaSeed Foundation. Op 50 plaatsen in de stad zijn kunstwerken gemaakt op de niet-zo-mooie muren. Alle kunstwerken hebben één gezamenlijk thema; ze vragen aandacht voor klimaatverandering. De kaart  stuurt je de hele stad door van de drukkere winkelstraten tot steegjes en parkeerplaatsen. Een leuke manier dus om de stad op een andere manier te ontdekken.

 

Alle 50 kunstwerken hebben te maken met de zee. Ze laten zien hoe mooi het zeeleven is, de gevolgen van milieuvervuiling en vragen aandacht voor klimaatverandering. 

Een grote aanrader! Mijn persoonlijk favoriet was “Reweave the unraveling world”, maar ook de andere kunstwerken waren de kilometers wandelen zeker waard. 

Wij hebben ze uiteindelijk niet allemaal gezien, maar div. kunstwerken hebben op mij grote indruk gemaakt. 

Via de site Sea Walls – Artists For Oceans kun je meer informatie vinden over deze stichting en waar nog meer kunstwerken van hen zijn.

Historie van NZ: Russell

Russell, de eerste hoofdstad van Nieuw Zeeland, is één van die plekken waar je moet zijn geweest om de historie van het land te leren. 

Bij onze reis viel ons op hoe gemakkelijk de Maori’s en de “import” met elkaar verweven zijn en samenleven, heel anders als bv. in Australië. In Russell zal je al snel ontdekken dat dit niet altijd zo geweest is en er een hele strijd vooraf is gegaan.

 

Play Video

Wij zijn ‘s morgens naar Paihia gereden en daar eerst nog aan het strand genoten van het uitzicht op dit kleine stadje. Op het strand begon een Franse inwoonster een praatje met ons, en al gauw bleek dat zij een soort “prepper” was en waren we dus zo een half uur verder op de hoogte van haar visie op de mensheid, ziektes en plastic vervuiling. Dit soort onverwachte gesprekken zijn eigenlijk de mooiste reismomenten, herinneringen die je nog lang bij blijven!  

In Paihia hebben we onze auto geparkeerd en daarna de voetveer genomen naar Russell, de tocht duurt ongeveer een kwartier. 

Russel is onderdeel van de Bay of Islands. Je komt aan in de haven en vind daar direct een paar van de oudste gebouwen van Nieuw Zeeland. Het is heerlijk wandelen aan de promenade en er is genoeg plaats om iets te eten of drinken op de terrasjes.

Over het strand zijn wij richting Maiki Hill gewandeld. Door het bos klim je langzaam de heuvel op en heb je mooie uitzichten over zee. Bovenop de heuvel is een vlaggenmast welke in de strijd tussen de Europese bezetters en de Maori’s een aantal keer is omver gehakt. De Maori’s hebben als vredessymbool uiteindelijk een nieuwe vlaggenmast terug geplaatst. 

 

Russell

Wij zijn maar een aantal uur in Russell geweest en hebben daardoor maar een klein stukje van de stad kunnen zien. Maar Russell is prima te doen als dagtour of met een overnachting erbij.