Kauri bomen en kiwi vogels

Kauri’s en kiwi’s, 2 iconen van Nieuw Zeeland die je ooit eens hoopt te zien. Maar beide bedreigt en in aantal afnemend. Waar kun je ze zien?

Kauri bomen, misschien heb je er nog nooit van gehoord. Deze boomsoort is typisch voor Nieuw Zeeland en komt nu enkel nog op de punt van het Noordereiland voor. Deze bomen bereiken leeftijden van boven de 1000 jaar oud, zijn gemiddeld 2 meter breed en worden enkele tientallen meters hoog! Niet voor niets heet de plek om deze bomen te bezoeken het “Giant Kauri Forest”. 

Er is nog zo’n 7500 hectare bosland waar Kauri bomen in voor komen. Vroeger werden deze bomen flink gekapt vanwege de grote houtopbrengst per boom en de bruikbaarheid van het hout. Nu mogen ze enkel nog met een speciale vergunning worden gekapt. Dat is goed nieuws, maar naast het kappen heeft de Kauri ook last van een schimmel ziekte “Kauri Dieback” genoemd. Een schimmel die bomen van alle leeftijden aantast en de boom laat sterven. Om deze giganten te zien zie je daarom op de drukste plekken speciale ontsmettingsstations voor schoeisel en wandelstokken, zijn de wandelpaden gemarkeerd en vaak zelfs voorzien van planken of grind.

Blijf op de paden en maak je schoeisel schoon zodat je de ziekte niet verspreid.

“Buiten de reisgids” is de 1e stop niet. “Tane Mahuta” is super toeristisch. Toen wij aankwamen was de parking al vol en was het dus verder parkeren langs de weg. Een groot ontsmettingsstation, foodtruck langs de weg en zelfs gidsen die je begeleiden langs de bomen en bijpraten over de historie en betekenis van de bomen voor de Maori’s. 

Als je op zoek bent naar rust kun je deze plek beter skippen, toch raden wij hem wel aan voor een kort bezoek (het pad is ook maar kort), want aan dit pad vind je de grootste en oudste bomen van het bos. Welke, ondanks de toeristen, toch echt wel indrukwekkend zijn om te zien! 

Na dit bezoek zijn wij doorgereden tot aan onze camping voor die nacht. De Trounson Kauri Park Campground. Vanaf deze camping gingen ook diverse wandelroutes het bos in langs iets kleinere Kauri bomen. De 40 minuten durende loop ging langs bomen tot wel 1200 jaar oud. De paden waren deels voorzien van planken en deels half verhard wat het een zeer gemakkelijk rondje maakte om te lopen. 

Vrijwel geen andere mensen, dus geniet gewoon lekker van de natuur rond je heen. 

Het leuke aan deze ronde is dat deze ook ‘s nachts toegankelijk is. Met een zaklamp en de goede paden is dit prima te doen. In het Giant Kauri forest leven namelijk ook Kiwi’s! 

Hét icoon van Nieuw Zeeland. Loopvogels die ongeveer kniehoogte groot zijn, welke leven in de bossen in holen en ‘s nachts te voorschijn komen. Kiwi’s zijn helaas ook bedreigt. Het klimaat van Nieuw Zeeland en de evolutie op een eiland zonder roofdieren heeft ervoor gezorgd dat deze vogel niet kan vliegen, geen borstbeen heeft én niet kan ruiken. Deze vogel stinkt. Stinkende prooien zijn gemakkelijk op te sporen door honden, ratten en wezels, en door het ontbreken van het borstbeen zijn ze zeer kwetsbaar voor beten. Het zit ze niet mee. 

De kans dat je een kiwi zal spotten is dus klein, de vogels zijn schuw en er zijn er nog maar weinig. In het Kauri forest (en op veel andere plaatsen) zul je wel een actief beheersingsplan zien tegen roofdieren, en zijn honden verboden, waardoor de vogels wel wat kansen hebben. 

Wij hebben ze helaas niet gespot, maar ook zonder kiwi’s is een nachtelijke wandeling door het bos een leuke beleving. 

Jan van Genten kolonie bij Cape Kidnappers

Ooit al eens oog in oog gestaan met een vogel met een spanwijdte van bijna 2 meter?

Ja? En ook al eens naast 20.000 exemplaren?

Dikke kans dat je dan al eens op Cape Kidnappers bent geweest. Deze trip naar de Jan-van-Genten kolonie vergeet je nooit meer!

In Hawkes Bay vind je aan het einde van een 6000 hectare groot landgoed de grootste broedkolonie aan land van de Jan-van-Genten, Cape Kidnappers genaamd. Momenteel kun je hier enkel via een tour komen, de wandelroute langs de kust is door een aardverschuiving helaas onbereikbaar geworden.

De trip gaat over een privé-landgoed waar tevens één van de mooiste golfbanen ter wereld is aangelegd. Met een safari bus ga je via steile hellingen, waarbij het soms spannend is of de bus wel boven komt helemaal tot aan de uiterste punt.  Op het eindpunt broeden ieder jaar zo’n 20.000 Jan-van-Genten hun eieren uit, en hun aantal neemt ieder jaar toe!

Wanneer je omhoog rijd bij de kaap kijken de eerste vogels je vanaf hun nest al door het raam aan. Eenmaal boven parkeert de bus naast een laag hek waar je uit kunt stappen. Je eerste reactie bij het verlaten van de bus zal iets minder positief zijn, want 20.000 vogels die maanden op dezelfde plek blijven… Die stinken de pan uit!  

Minder als 2 meter van het hek ga je de eerste nesten al zien en de vogels vliegen over je hoofd heen om hun partner te bereiken. Tussen de nesten en het hek is plek gereserveerd voor de “singles”, hier wordt uitgevochten welk mannetje de sterkste is. Ze lijken totaal geen hinder te ondervinden van de bus met bezoekers, want ze gaan gewoon door met hun eigen routine.

 

Wij waren hier begin januari, een perfecte tijd want veel eieren zijn dan al uitgekomen. De kuikens waren zo’n 0 tot 2 maanden oud, waarbij de oudste al bijna net zo groot als hun ouders zijn. Het is prachtig te zien hoe de kuikens worden verzorgd en hun ouders helemaal uitputten.

De volwassen zijn prachtig om te zien, maar de kuikens.. oordeel zelf maar!

Praktische tips

  • De tour gaat van september tot april.
  • Deze tour duurt zo’n 3 à 4 uur en is incl. koffie/thee.
  • Vooraf (online of telefonisch) reserveren is verplicht.
  • Er zijn groepstours maar ook privétours mogelijk.